A 2016-os esztendő utolsó napja is munkába szólította a Blackpool FC labdarúgóit, a Grimsby Town otthonában kellett pályára lépniük soros bajnoki mérkőzésükön. A Grimsby pár ponttal és hellyel lemaradva állt a meccs előtt a táblázaton, s a szilveszteri gól nélküli küzdelemnek legalább annyi eredménye lett, hogy mindez nem változott...

 

Gary Bowyer - vélhetően a január másodikai újabb bajnoki fordulóra gondolva - egy helyen változtatott a Hartlepool vendégeként a Boxing Day-en csúnya győzelmet arató együttesén: a veterán csapatkapitány, Danny Pugh helyét Payne foglalta el a középpálya tengelyében. Slocombe kapus előtt tehát maradt a Mellor, Aldred, Robertson és Taylor alkotta alapvédelem, a középpályán Potts, McAlister, Payne és Osayi-Samuel kapott helyett, a támadópáros pedig maradt Vassell és Cullen. A kispadra Lyness kapus mellé most Aimson, Philliskirk, Matt, Pugh, Cain és Gnanduillet ülhetett le.

20. perc: Egy gyors blackpooli kontra végén a Potts által kiugratott Vassell távoli lövését szedte ki a bal felső sarokból hatalmas bravúrral Henderson
25. perc: A hazaiak korai cserére kényszerültek, a megsérült Chambers helyén Jackson folytatta
28. perc: Summerfield ballábas távoli lövése középre tartott, Slocombe kapusnak nem jelentett problémát
35. perc: Andrew gyorsan elvégzett szabadrúgásból próbálkozhatott, de labdája elsuhant a jobb sarok mellett
37. perc: A hazai gólzsák, Bogle lőtt balról, Slocombe ezt is védte
39. perc: A túloldalon Potts távoli löketét szedte ki a léc alól a hazai kapus
41. perc: A Potts által kiugratott Osayi-Samuel kapta a meccs első sárga lapját, műesésért és heves reklamálásért - Gary Bowyer menedzser is majdnem agyvérzést kapott a vonal mellett, hogy ezért nem fújt tizenegyest a játékvezető...
43. perc: Andrew jobbról lőtt kevéssel a jobb sarok mellé

Húsz percig csak méregették egymást a playoffra pályázó felek, majd Kyle Vassell rögtön megszerezhette volna a vezetést a mieinknek, de a Manchester Unitedtől kölcsönvett Dean Henderson kapus nagyot védett. Az első félóra után jelentkezett a Grimsby is, Andrew azonban jó ötletéből nem talált kaput, a gólkirályi címre hajtó Bogle pedig nem tudott túljárni Slocombe eszén. A 41. percben Osayi-Samuel ütközött a tizenhatoson belül a hazai kapussal, majd ő kapott sárga lapot műesésért. A meccs után védőnk, Tom Aldred ezt a szituációt rótta fel a bíró vétkeként: szerinte a Blundellben mindenki látta, hogy ez büntető volt, a jónevű England játékvezetőt kivéve...

46. perc: A Grimsby a szünetben már másodszor kényszerült sérülés miatt cserélni: Disley váltotta Summerfieldet
46. perc: Mi kezdtük a második félidőt, s az első helyzet is a miénk volt. Osayi-Samuel ballal, középre irányzott lövését védte Henderson
48. perc: Vassell távoli lövése a bal felső sarokba vágódott volna, de a hazai kapus ismét a helyén volt
50. perc: Előbb Potts lövését blokkolták a hazai védők, majd a kontra végén a másik kapunál Vose lövése suhant el kevéssel a bal sarok mellett
56. perc: Vassell lőtt jobbról a hazai blokkba
59. perc: Az emberét remek ütemben megelőző Cullen fejelt középről nem sokkal a jobb sarok mellé Mellor jobb oldali beadásából
65. perc: Szép blackpooli akció végén Osayi-Samuel lövését blokkolták
67. perc: Potts szabadrúgásból talált jobbal a jobb felső sarok fölé-mellé
68. perc: Payne távoli lövése suhant el kevéssel a hazai kapu fölött

A szünetben már a második kényszerű cseréjét hajtotta végre sérülés miatt a hazai mester. A játékrész első 25 percében csak a Blackpool veszélyeztetett, ekkor kellett volna megnyernünk a meccset. Gary Bowyer és Aldred is csalódott volt a lefújást követően, hogy nem nyertünk, s érzéseiket leginkább erre az időszakra alapozták. Henderson újabb hatalmas bravúrt mutatott be szegény Vassell-lel szemben, de a többiek sem jártak sajnos sikerrel a hazai kapu előtt.

73. perc: Cullen középről lőtt ballal fölé
77. perc: Bogle távoli, középre tartó lövését védte Slocombe
78. perc: Cullen fejelt középről a bal sarok mellé
81. perc: Az első blackpooli csere, Cain érkezett Payne helyére
82. perc: Osayi-Samuelnek is ennyi volt mára, őt Philliskirk váltotta
85. perc: S itt a harmadik cserénk is, Matt jött be Cullen helyére
89. perc: Aldred elkésett becsúszását Jackson bánta, sárga lap
91. perc: Középre ívelt szabadrúgásból Collins nem talált kaput

A hajrában már nemigen alakult ki lehetőség egyik oldalon sem, mi sem fickándoztunk annyira, mint pár perccel korábban. Egyedül a kezdőbe nemrégiben visszakerült Cullen igyekezett, erre jó érzékkel le is cserélték a legvégére... 34 pontos csapatunk zsinórban a harmadik idegenbeli meccsét hozta le kapott gól nélkül, a döntetlennel maradt a 8. helyen. De még lélegzetet venni sincs idő, mivel január 2-án már jön a következő bajnokink: a Mansfield Town érkezik a Bloomfield Roadra.

S akkor jöjjön az öt pont, amit a Grimsby elleni idegenbeli 0-0 alkalmával megtanulhattunk:
1. Idegenben sose rossz a pont, de ennek most háromnak kellett volna lennie. Az ünnepek alatt két idegenbeli meccsre voltunk hivatalosak, melyeken - kapott gól nélkül - begyűjtöttünk négy pontot, ezért semmiképp sem kell szégyenkeznünk. A Grimsby azonban szeptember óta csak egy hazai bajnokiját tudta megnyerni, s tegnap sem jelentett sok veszélyt Slocombe kapujára. Elszalasztott, így kissé fájó esélyt szalasztottunk el Szilveszter délutánján - cseppet sem meglepő, hogy a hazaiak kapusát, Hendersont választották meg a mérkőzés legjobbjává.
2. Osayi-Samuel esésénél tizenegyest kellett volna kapnunk. Még a helyi újságírók is elismerték a büntető jogosságát, bár kétségtelen: a meccs napján 19 éves szélső túl teátrálisan csapta magát a földhöz.
3. Jack Payne remek teljesítménnyel tért vissza a kezdőcsapatba. Némi meglepetést keltett, hogy a blackpooli playmaker kikerült a kezdőből Hartlepoolban, ami az elmúlt egy hónapban nyújtott teljesítményét elnézve jogos döntés volt. A korábban szintén alapember McAlister jól helyettesítette Payne-t a Pools ellen, így várható volt, hogy nem ő kerül vissza a padra: helyette a veterán Pugh kaphatott egy kis pihenőt a taposómalomban. Payne pedig? Élt a gyorsan visszakapott eséllyel, s a Grimsby ellen idei egyik legjobb teljesítményét nyújtotta. Dinamikus és kreatív volt, kontroll alatt tartotta a pálya közepét - tehetné ezt valamivel gyakrabban is...
4. A Blackpool egyre betonbiztosabb egységként működik, de ennek sajnos néha a támadójáték issza meg a levét. A szezon első felében elég jó góltermést aratott a csapat, négyet lőttünk például a Doncasternek, a Notts Countynak és a Newportnak is. Decemberre azonban mindez megváltozott: utóbbi három bajnokinkon összesen egyszer tudtunk csak betalálni. Stabilabb ugyan a banda, idegenben egyre nehezebb legyőzni, ez azonban defenzívebb stílussal és kevesebb gólszerzési lehetőséggel jár együtt. De még mindig mi lőttük (a Portsmouth-szal holtversenyben) a harmadik legtöbb gólt a ligában!
5. Egyre több a kapott gól nélküli meccsünk, különösen idegenben. Decemberben négy bajnoki mérkőzésen léptünk pályára, s ezeken csak két gólt kaptunk, mindkettőt a Lutontól. Idegenben zsinórban három "clean sheet"-es meccsnél tartunk, ráadásul sem a Hartlepool, sem a Grimsby nem tudott ellenünk igazán komoly gólhelyzetet kialakítani. A védelem mostanra igazán összeállt, személyi összetétele is szinte mindig ugyanaz, s a hátsó stabilitás komoly pluszt jelenthet a jövőben.

Grimsby Town - Blackpool FC 0-0
Cleethorpes, Blundell Park, 5637 néző, vezette: England (Thompson, Benton - Ward)
Grimsby: Henderson - Mills, Pearson, Collins, Andrew - Chambers (Jackson, 25.), Bolarinwa, Summerfield (Disley, 46.), Comley - Bogle, Vose. Menedzser: Marcus Bignot
BFC: Slocombe - Mellor, Aldred, Robertson, Taylor - Potts, McAlister, Payne (Cain, 81.), Osayi-Samuel (Philliskirk, 82.) - Vassell, Cullen (Matt, 85.). Menedzser: Gary Bowyer
Sárga lap: Osayi-Samuel (41.), Aldred (89.)

Labdabirtoklás: 48%-52%
Kapura lövési kísérletek: 6-11
Kaput eltaláló kísérletek: 3-4
Szögletarány: 1-6
Szabálytalanságok: 8-8
Lesek: 1-1